胡祖义专栏-健脾养胃的鸡头苞米

胡祖义专栏-健脾养胃的鸡头苞米

  我们湖北老家公安,被称作百湖之县,河湖港汊多,一到夏天,湖里、堰塘里、小河沟里,到处是荷塘、湖泊,水面上除了荷叶,就是菱角和鸡头苞米。

  

  一般情况下,只要还能捞到别的东西吃,我们是不正眼瞧鸡头苞米的,鸡头苞米几乎被排在所有能吃的东西末尾,理由是,它浑身长刺,很不好弄到手;再一个,即使弄到手,鸡头苞米也硬得像枪子儿,嫩的没有米,有米的,很难弄出来。谁也没想到,到了新世纪,人们视野一开阔,这鸡头苞米居然成了一味非常好的滋补性中药,还是一种不可多得的保健食品。

  

  莲藕大多数是家种的,只有菱角和鸡头苞米,大多是野生,除非谁家堰塘水面宽,又有特殊的兴趣,才会往堰塘里种鸡头苞米。

  

  在我的印象中,鸡头苞米最喜欢死水,死水堰塘微生物多,从岸上看去,塘水呈深绿色,这样的水称为肥水,只有在肥水里,鸡头苞米才长得茁壮。

  

  夏天里,我们在外面转一大圈,一没摘到李子,二没摘到桃子,三没摘到莲蓬,第四呢,淤泥里的藕还没成形,怎么办?大家终于想到了鸡头苞米。我们跑到堰塘边,可是,大家一筹莫展,堰塘水域几乎被鸡头苞米叶子挤满了,不少水面,散开的鸡头苞米新叶顶起旧叶,不少旧叶被新叶顶破,委屈地躺在新叶下面,而几片叶子的空隙,不少新叶探头探脑,真可谓层出不穷。

  

  鸡头苞米叶子也有方向性,靠叶柄那一边稍稍凹陷,不过如果不细心看,整片叶子基本上呈圆形,从叶柄处向外辐射出一些不规则的叶脉,叶面上有许多凸起,凹下去的叶脉处生出许多小刺,呈红褐色。嫩叶探出头的水域,一朵朵紫色的花苞钻出水面,花蕊浅黄,内层花瓣淡紫,再往下,是毛茸茸的嫩刺和延伸到水底的茎。

  

  别小看藏在水里的茎,只要我们不怕鸡头苞米的刺,我们用镰刀割断茎,剐去茎皮,就能弄到一束颇受欢迎的蔬菜。鸡头苞米的茎跟荷叶梗相似,中间许多中空的小孔,从水底一直延伸到叶柄。茎皮也跟荷梗一样,有刺。不同的是,荷梗不能炒来吃,鸡头苞米的梗剐去茎皮之后,呈淡紫色或紫绿色,切成寸把长的段,放辣椒一爆炒,是一盘不可多得的美味。

  

  跟它的果实一样,鸡头苞米茎具有保健功能,它补脾止泻、固肾涩精,是一剂良药,夏秋季节,还是一种进补的首选食物。吃起来微酸,绵软,有一些儿淡淡的黏液。可惜的是,鸡头苞米茎只有夏秋季节才能吃到,早春,它还没长出来,冬天,茎和叶都沤烂在水里。

  

  鸡头苞米结的籽就不同,把它们收藏好,无论春夏秋冬,都可以做成美味佳肴。这一说,又要回到鸡头苞米的“刺头”上。成熟的鸡头苞米果浑身是刺,密密麻麻的,用棒槌砸开,它的子粒有似莲子,被一层淡绿色果衣包着,子粒比莲子多,粒儿小,又有些像掰开的石榴,比石榴籽粒大,深黄色的颗粒外面裹着一层水唧唧的胞衣。这东西,因为像鸡头,我们那时候就叫它鸡头苞米,后来才知道,它叫芡实。真正管用的,是芡实米,得趁湿剥开,一晒硬,再也难得弄出来,现在用机器脱壳大概容易些。

  

  芡实的主要功能是益肾固精,补脾止泻,除湿止带,常用于遗精滑精、遗尿尿频、脾虚久泻、白浊、带下。如果把芡实和龙眼肉、莲子、薏米等按一定比例,加水,用微火煮,再加少许蜂蜜,做成“美白养颜汤”,与莲子和汤一起喝,对女性补血润肤、美白养颜有明显的疗效。如果跟南瓜一起做成“芡实粥”,也有很好的养生润肤之功效。

  

  不过,我吃鸡头苞米,主要看中它的健脾养胃功能。鸡头苞米既能营养滋补,又易于消化吸收,含有极为丰富的碳水化合物,含脂肪又少,容易被人体吸收。我的消化吸收功能一向弱,妻便经常用鸡头苞米跟薏米一起熬粥给我吃,效果很显著。

  

  这东西跟它的外形一样,即使用来熬粥,也很顽固,很难煮烂,不煮烂,它的药性就不能充分发挥,而且,即使熬啪了,吃起来也没有好口感。但是,你要养生,要治病,总比吃那些苦涩的药好多了吧,如果你嫌它不好吃,不妨放点冰糖或蜂蜜。当然这得看什么样的厨师,优秀的厨师经验丰富,他们做出来的芡实汤,既有丰富的营养,又有良好的口感。普通家庭美食家呢,只要多实践,也会把芡实做成一道养生健体的美食。

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