骑在羊背上的国家

    跨过赤道,到南半球去看南十字星,是久久跳跃在心中的一个音符,直到2010年11月的最后几天,这个音符终于唱响。

    从上海起飞,十个小时后飞机降落墨尔本国际机场,开始了为期十七天的澳新之旅。

    澳大利亚东临太平洋,西濒印度洋,是世界上最大的岛屿,又是最小的陆地。它的面积是中国的五分之四,人口只有2000 万,相当于一个上海市。“地旷人稀”是在澳洲期间最强烈的印象,在广袤的大地上,芳草萋萋、绿树成荫、蓝天碧海、风景如画。

    由于气候宜人,水草丰茂,适于养殖绵羊。从墨尔本到凯恩斯,从布里斯班到悉尼,一望无际的牧场,放养着世界上身价最高的纯种美利奴羊。全澳洲有1.6亿头羊,人均拥有8头,为世界之冠,是一个名副其实的骑在羊背上的国家。每年出口羊毛就赚得20多亿美元。如果说是羊创造了一个国家,一个民族,一点不为过。

    在一个高地牧场,两只牧羊犬“管理着”几百只美利奴羊,它们守候在羊群的外围,不时把羊群从一块草地撵向另一块草地。

    剪羊毛表演是不可不看的节目,一位身穿蓝色背心的牧场工人,一手搂着羊的颈部,一手拿着电动剪子,从头部开始顺着向下剪,仅仅几分钟,一头毛茸茸的绵羊就变成了一头光秃秃的羊,然后顺势一抖,一整张羊毛皮就铺展在一张长方形的桌子上。整个剪羊毛过程完全是一种艺术的呈现,让人赞叹不已。

    说到澳大利亚不能不提到库克船长。1770 年,英国航海家库克船长率领“奋进号”轮船抵达澳洲东南岸,在现在的悉尼这个地方登陆,将英国国旗插上这块土地。在库克船长发现澳洲之后不久,英国便将800名囚犯运抵岛上,他们带着工具、粮食、建筑材料和生活用品,开始了早期的开发。可以说,澳大利亚的历史是从英国流放犯人开始的。

    在库克船长的小屋,我看见了一间非常简朴的卧室,床垫里塞满了稻草、鸭毛甚或马鬃,用绳索捆扎而成。在小屋的花园里种植了各种草药,用来治疗流感、骨折等各种疾病。很难想象当时的开拓者遭遇了多少困难?历尽了多少艰辛?当地人为了纪念库克船长,用他的名字命名了雪山、海湾,还建了多座库克船长的塑像。

    其实,在库克船长发现澳洲之前,这个地方早有土著人生活,据说,6万年前,他们来自东南亚,也有说来自中国的南部,应该说,他们才是澳洲最早的主人。当土著人教我抛飞他们独有的“回力标”时,我被他们的智慧所折服,在没有弓箭更没有抢弹的年代,土著人发明了这种“武器”,用来捕杀飞禽走兽,维系生命。

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